Oorlogsgraven

   Alfred Wood   * ca 1916   17-6-1940
 

Alfred Wood (nr. 640079 - RAF-nr. 67 Wing) uit Eastbourne, Sussex, behoorde tot een groep van de RAF die aan boord van het schip SS Lancastria vanuit Saint Nazaire zou terugkeren naar Engeland.

Dit schip werd tot zinken gebracht tijdens ‘Operation Ariel’, de voortzetting van de evacuatie van Britse en Franse troepen uit West-Frankrijk, die volgde op ‘Operation Dynamo’. Tegen de middag van 17 juni was er een onbekend aantal burgervluchtelingen en RAF-personeelsleden ingescheept. De schattingen lopen uiteen van 4000 tot 9000 personen, terwijl de officiële capaciteit van het schip 3000 personen bedroeg. Rond 16.00 uur werd het schip gebombardeerd door Junkers Ju 88-vliegtuigen. Door drie directe treffers maakte het schip eerst slagzij naar stuurboord en daarna naar bakboord, waarna het kapseisde en binnen twintig minuten zonk. Meer dan 1400 ton brandstof kwam in zee terecht en vatte deels vlam, mogelijk door beschietingen. Veel opvarenden verdronken, stikten in de olie, of werden beschoten door Duitse vliegtuigen. Er waren 2477 overlevenden. Het dodental bedroeg ongeveer een derde van de totale verliezen van de British Expeditionary Force in Frankrijk. Het schip zonk zo'n vijf zeemijl ten zuiden van Chémoulin, ongeveer 9 mijl van Saint-Nazaire. Het lichaam van Alfred Wood spoelde op 16 september aan in Rockanje en werd hier begraven. 

 

Afbeleding vergroten

Afbeelding vergroten

Afbeelding vergroten